Факультет был организован в 1978 году решением Ученого Совета Ленинградского кораблестроительного института по инициативе ректора Д.М. Ростовцева как структура, предназначенная для обучения студентов 1-го и 2-го курсов всех специальных факультетов. Первоначально ему было дано название Общеинженерный факультет (ОИФ).

С середины 80-х годов кафедры факультета вели большую научную работу. Так, кафедра физики проводила исследования в области корабельной акустики и упрочнения древесины, кафедра химии разрабатывала летучие ингибиторы для очистки танков наливных судов, кафедра теоретической механики изучала вибрации судового корпуса и гидродинамику плавникового движителя; кафедра сопротивления материалов - проблемы структурной акустики; кафедра материаловедения и технологии материалов исследовала конструкционные стали и технологии использования сплавов с памятью формы, а также в рамках специальности «Художественная обработка материалов» по договору с Эрмитажем проводила работы по реставрации старинных экспонатов из литья; кафедра КГ и ИО разрабатывала модули «Геометрия» в области автоматизации проектирования судовых турбин.

Кафедра истории исследовала развитие отечественного флота и мореплавания; в частности, зав. кафедрой истории А.Я.Массов читал лекции в университетах Австралии. Кафедрой истории культуры был издан ряд монографий по истории русских икон и гносеологии творчества П. Брейгеля. На кафедре иностранных языков был создан центр по совершенствованию изучения иностранных языков студентами и аспирантами; при кафедре философии и социологии - научный центр по изучению и формированию гуманитарной среды вуза, а также работает С.-Петербургская Академия истории науки и техники.

Кафедры юридического направления являются коллективными членами ассоциаций международного и международного морского права и регулярно участвуют в научных конференциях.

Кафедры факультета поддерживают контакты с рядом зарубежных университетов.

На факультете было издано множество монографий, учебников и учебных пособий. Среди сотрудников факультета - такие известные в России и за рубежом ученые, как профессор кафедры сопротивления материалов С.В.Сорокин, профессор кафедры физики Ф.Ф.Легуша, профессор кафедры философии и социологии А.В. Солдатов и другие.

При многих кафедрах факультета открыт прием в аспирантуру.